FARNET
Fisheries Areas Network

Good Practice Project

Cultivating microalgae for omega-3

Official Title: 
Microalgae oil production plant in Carballo
Country:
Graças ao apoio do GALP, foi criada uma nova empresa em fase de arranque que se dedica ao cultivo de microalgas em terra para extração de óleo que será utilizado como nutriente de qualidade farmacêutica destinado ao consumo humano.

Description

Jacobo Bouzada Rodríguez acabou recentemente os seus estudos universitários na área da engenharia química. Tendo trabalhado em vários projetos de investigação marinha, nomeadamente em fábricas de transformação de peixe, viu como uma oportunidade o desenvolvimento de um produto de elevado valor a partir de uma espécie específica de algas marinhas abundantes na costa da Galiza. Na verdade, testes realizados em vários tipos de microalgas revelaram que o óleo que pode ser extraído desta alga marinha é particularmente rico em ómega-3, sendo este último habitualmente utilizado como suplemento alimentar para a saúde.

Apesar de a transformação de peixe desempenhar um papel importante na economia da Costa da Morte, Galiza, este projeto constituiu uma oportunidade para diversificar a economia local aliando um novo tipo de aquicultura à produção de um produto de elevada qualidade: as cápsulas de ómega-3.

Com o apoio do GALP da Costa da Morte, Jacobo encontrou um local de produção adequado nas proximidades do fornecimento de algas necessário e desenvolveu o seu plano de negócios e a sua empresa, a Carbiotech. O GALP também o ajudou a entrar em contacto com os pescadores e os apanhadores de marisco locais para identificar e recolher as microalgas que posteriormente serão cultivadas até atingirem a maturidade numa fábrica especialmente projetada para o efeito. Foram concebidos equipamentos para prensar as microalgas e extrair e refinar o óleo. Numa fase inicial, este óleo será vendido diretamente à indústria farmacêutica, que o utilizará para cápsulas de ómega-3 e para outros suplementos alimentares para a saúde. Contudo, numa fase posterior, a Carbiotech prevê desenvolver e comercializar ela própria este tipo de produtos.

Results: 

O projeto conduziu à criação de uma nova empresa e de um novo produto neste setor. Apesar de ainda se encontrar numa fase inicial, a fábrica já está em construção, estando prevista uma produção de 4 000 kg de microalgas no primeiro ano (a partir de apenas 1-2 kg de microalgas recolhidas). Com esta quantidade de microalgas, espera-se uma produção de 1 000 litros de óleo, obtendo-se aproximadamente 90 EUR por litro. A partir do segundo ano, prevê-se uma produção de cerca de 4 000 litros de óleo, sendo que a Carbiotech já celebrou um contrato com uma multinacional para a totalidade da sua produção nos primeiros anos.

Transferability: 

Este tipo de projeto depende muito da disponibilidade da variedade certa de microalgas e exige um elevado grau de capacidade técnica. Neste caso, o promotor do projeto possuía experiência significativa em engenharia química e investigação marinha, para além de alguma experiência de gestão.

Lessons & contribution to CLLD objectives: 
  • Ensinamentos: O GALP salienta a importância de assegurar que o promotor do projeto tem uma noção clara daquilo que pretende fazer e possui os conhecimentos técnicos especializados para o fazer. Além disso, atendendo à natureza inovadora do projeto (e, por conseguinte, ao risco associado ao mesmo), bem como ao montante avultado de investimento necessário, é extremamente importante haver tempo suficiente para aprofundar a ideia de negócio, solicitar aconselhamento e obter o máximo de informações possível (requisitos de licenciamento, ensaios validados, definição de preços, modelo de negócio, etc.) antes de iniciar as atividades.
  • Contribuição para o objetivo DLBC: Acrescentar valor e promover a inovação em todas as fases da cadeia de produção dos produtos da aquicultura.

Funding

Total project cost €465 406
FLAG grant €200 000
  • EU contribution (EMFF): €170 000
  • Public contribution (regional): €30 000
Beneficiary contribution €265 406

Project information

Timeframe of implementation From Aug 2017 to Oct 2018
Sea Basins
Type of area
Theme

Beneficiary

Carbiotech, s.l.

Contact details

FLAG Contacts

Mr. Guillermo Gonzalez Diez
+34 981 70 73 78
Spain
Publication date: 
18/06/2018
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