FARNET
Fisheries Areas Network

Good Practice Project

Cultivo de microalgas para la extracción de omega-3

Official Title: 
Microalgae oil production plant in Carballo
Country:
Gracias al apoyo del GALP, se ha podido crear una nueva empresa dedicada al cultivo terrestre de microalgas para la extracción de aceite, que se utilizará como nutriente en productos de tipo farmacéutico para el consumo humano.

Description

Jacobo Bouzada Rodríguez acababa de salir de la universidad en la que había estudiado ingeniería química y en la que había trabajado en varios proyectos de investigación relacionados con el medio marino, incluidos algunos realizados para diversas plantas de transformación de pescado. Precisamente en uno de ellos vio la oportunidad de desarrollar un producto de alto valor derivado de una especie específica de algas que era abundante en la costa gallega. Una serie de ensayos con diferentes tipos de microalgas había revelado, en efecto, que el aceite que se podía extraer de algunas de ellas era particularmente elevado en omega-3, ingrediente comúnmente utilizado como suplemento alimenticio.

Aunque la transformación de pescado desempeña un importante papel en la economía de la Costa da Morte (Galicia), el proyecto ofrecía la oportunidad de diversificar la economía local aunando para ello un nuevo tipo de acuicultura con la fabricación de un producto de alto valor: cápsulas de omega-3.

Con el apoyo del GALP Costa da Morte, Jacobo encontró un emplazamiento donde ubicar la planta de producción (cerca del punto de suministro del tipo de microalgas requerido), desarrolló su plan de negocio y creó una empresa, Carbiotech. El GALP le ayudó igualmente a ponerle en contacto con pescadores y mariscadores locales a fin de identificar y recolectar las microalgas que luego se cultivarán hasta alcanzar su madurez en una planta especialmente concebida a tal efecto. Se diseñó igualmente un equipamiento para prensar las microalgas y extraer y refinar el aceite, que en un principio se venderá directamente a la industria farmacéutica, quien lo utilizará para producir cápsulas de omega-3 y otros suplementos alimenticios. No obstante, y en una fase posterior, Carbiotech prevé desarrollar y comercializar este tipo de productos por sí misma.

Results: 

El proyecto ha llevado a la creación de una nueva empresa y de un nuevo producto para la zona, y, aunque aún se encuentra en una fase temprana, ya se ha empezado a construir la planta. Durante el primer año se prevé una producción de 4 000 kg (a partir de tan solo 1 o 2 kg de microalgas recolectadas), con los que se espera producir 1 000 litros de aceite, a un precio aproximado de 90 € por litro; a partir del segundo año se prevé, por su parte, una producción de unos 4 000 litros de aceite. Carbiotech ha firmado ya un contrato con una multinacional, que absorberá toda su producción en los años iniciales.

Transferability: 

Este tipo de proyectos depende en gran medida de la disponibilidad del tipo adecuado de microalgas, y requiere igualmente un elevado nivel de capacidad técnica. En este caso concreto, el promotor del proyecto poseía una significativa experiencia en ingeniería química y en investigación marina, así como cierta experiencia en el ámbito de la gestión.

Lessons & contribution to CLLD objectives: 
  • Lecciones: el GALP señala la importancia que tiene cerciorarse de que el promotor del proyecto posea una idea muy clara de qué está intentando hacer y tenga los conocimientos técnicos para ponerla en práctica. Además de ello, y dado el carácter innovador del proyecto (y, por ende, los riesgos asociados), así como la elevada inversión necesaria, resulta de una importancia crucial tomarse el tiempo necesario para investigar en profundidad la idea de negocio, buscando asesoramiento y obteniendo toda la información posible (requisitos relacionados con las licencias, validación de ensayos, fijación de precios, modelo de negocio, etc.) antes de poner en marcha las actividades.
  • Contribución a los objetivos del DLP: aumento del valor y promoción de la innovación en todas las fases de la cadena de suministro de los productos de la acuicultura.

Funding

Total project cost €465 406
FLAG grant €200 000
  • EU contribution (EMFF): €170 000
  • Public contribution (regional): €30 000
Beneficiary contribution €265 406

Project information

Timeframe of implementation From Aug 2017 to Oct 2018
Sea Basins
Type of area
Theme

Beneficiary

Carbiotech, s.l.

Contact details

FLAG Contacts

Mr. Guillermo Gonzalez Diez
+34 981 70 73 78
Spain
Publication date: 
18/06/2018
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